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Google presentó el Tensor en la serie Pixel 6 a fines del año pasado, un conjunto de chips de alta gama semi-personalizado con la salsa de hardware especial de Google.

Si bien la serie Pixel 6 no ofreció el mejor rendimiento del buque insignia, aún ofreció mucha potencia e impresionantes capacidades de aprendizaje automático. Ahora, el Pixel 6a de gama media también usa el conjunto de chips Tensor, pero ¿sería mejor si Google hiciera un procesador Tensor Lite para la serie Pixel A?

Los argumentos a favor de un Tensor SoC de gama media

la pantalla de inicio de Google Pixel 5a con un primer plano de la barra de búsqueda de Google

Jimmy Westenberg / Autoridad de Android

Ahora suena bastante contrario a la intuición, porque un potente procesador de gama alta suele ser genial para tener en un teléfono inteligente. De hecho, Google Tensor cumple los requisitos y es un SoC muy capaz. Pero hay algunas razones por las que Google podría necesitar considerar hacer un poco menos para los futuros teléfonos Pixel-A.

Primero, solo tienes que mirar el Pixel 6a para darte cuenta de que Google parece priorizar el uso del chipset Tensor por encima de todo. Claro, obtienes un procesador de gama alta, pero tiene el costo de varias otras características. ¿Alta frecuencia de actualización? Lejos. ¿Carga rápida por cable? No. ¿Hardware de cámara más competitivo? Olvídalo. ¿Una versión más actual de Gorilla Glass? No, tienes que conformarte con Gorilla Glass 3.

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Los procesadores emblemáticos son caros. Al optar por un procesador Tensor menos capaz pero potencialmente más barato, Google podría gastar dinero y recursos en estos aspectos mencionados anteriormente del diseño de un Pixel de gama media. Alternativamente, Google podría tomar la ruta más barata, como lo hizo con Pixel 4a, y reducir el precio de venta. Un Pixel 7a por $399 sería una oferta más aceptable que el Pixel 6a de $449.

Un Tensor de gama media más económico podría permitir a Google gastar dinero en otras funciones o pasar los ahorros a los consumidores.

También hay un pequeño argumento de que el Pixel 6a no aprovecha al máximo el conjunto de chips Tensor de la misma manera que lo hace la serie Pixel 6. Claro, tiene las funciones de la cámara para desenfoque facial y Magic Eraser, así como escritura de voz sin conexión, pero también se despide de algunas funciones de la cámara como el modo de movimiento. También hay una resolución más baja y una frecuencia de actualización más lenta que el Pixel 6 Pro, lo que requiere menos potencia de GPU para funcionar. Si la serie A no puede aprovechar todas las características principales del chip Tensor, ¿por qué usar el chip completo en primer lugar?

Volver a la mesa de dibujo para un procesador de rango medio también le permitiría a Google abordar algunas de las deficiencias de Tensor más rápidamente que con un ciclo de lanzamiento anual. Por ejemplo, anteriormente cubrimos los principales problemas de recepción de la gama Pixel 6 que ahora también pueden estar afectando al 6a. Nuestra revisión de Pixel 6a encontró que el dispositivo también se calentó. Los chips de rango medio, debido a su naturaleza más eficiente en combustible, tienden a funcionar más fríos y consumen menos batería que los procesadores insignia. Google podría potencialmente ofrecer una batería más pequeña con la misma pantalla en el tiempo, u ofrecer una mayor duración con la misma capacidad de batería. Esto también abre la puerta a un teléfono Pixel de gama media más compacto, en línea con los Pixel de bolsillo de antaño.

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En resumen, un conjunto de chips Tensor Lite sugerido podría ofrecer un precio más económico para los teléfonos de la serie Pixel A (o más funciones), un chip más genial, una conectividad más confiable y una mayor eficiencia de la batería en comparación con el Tensor SoC insignia.

¿Cómo sería un tensor de gama media?

Botones de Google Pixel 6a

Ryan Haines / Autoridad de Android

El conjunto de chips Tensor en realidad está relacionado con la familia Samsung Exynos. Está diseñado y fabricado por Samsung y utiliza núcleos de CPU Arm y una GPU Arm. Incluso cuenta con el mismo módem que la serie Galaxy S21. No hace falta decir que cualquier procesador Tensor de gama media tendría una base similar.

El conjunto de chips original de Google optó por un diseño de CPU de ocho núcleos bastante ecléctico, con dos núcleos Cortex-X1, dos núcleos Cortex-A76 más antiguos y cuatro núcleos Cortex-A55. Esa es una configuración poderosa, por lo que Google podría deshacerse de los núcleos Cortex-X por un procesador teórico Tensor Lite a favor de núcleos medianos y pequeños (ya sea en diseños 4+4 o 2+6). Hay algunos beneficios al eliminar los núcleos Cortex-X. Son un poco más grandes que los núcleos medianos y pequeños y requieren una caché más grande para un rendimiento máximo, por lo que se pueden ahorrar algunos silicio y los costos de licencia se pueden reducir al eliminarlos.

Tiene sentido que un Tensor Lite SoC teórico se deshaga de esos núcleos Cortex-X que consumen mucha energía, pero el silicio de IA aún debe conservarse.

Además, los núcleos Cortex-X de Arm se construyen teniendo en cuenta el rendimiento en lugar de la duración de la batería, lo que genera mucho calor. Los procesadores sin Cortex-X, como Dimensity 8100-Max y Snapdragon 870, muestran una aceleración menos severa que la que vemos en los procesadores insignia recientes y parecen ofrecer una duración de batería sólida. El último núcleo medio de Arm, el Cortex-A715, sería una alternativa adecuada. Arm afirma que el A715 puede ofrecer el mismo rendimiento que el Cortex-X1, lo que lo convierte en una buena opción para admitir las funciones insignia existentes de Pixel. Sin embargo, Google ha demostrado que no está en contra del uso de tecnología de CPU más antigua. Un Cortex-A77, o mejor aún, un Cortex-A78, combinado con núcleos pequeños Cortex-A55 aún brindaría mucho rendimiento a un precio asequible.

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Es casi seguro que Google usaría una GPU Arm en un procesador teórico de rango medio, mientras que el Tensor SoC actual usa una GPU Arm Mali-G78 MP20. Sin embargo, hay buenas razones para reducir el número de puntuaciones de shaders; los juegos no son una prioridad principal en el rango medio, y los núcleos de GPU ocupan mucho espacio de silicio y, por lo tanto, cuestan. Alternativamente, un núcleo de gráficos Arm de nivel medio más reciente, como Mali-G610 o Mali-G615, tiene un mejor rendimiento y es más eficiente energéticamente. Las GPU de rango medio recientes de Arm comparten los mismos diseños fundamentales que sus GPU insignia, y se diferencian principalmente en términos de la cantidad de núcleos de sombreado. Entonces, si bien cambiar a gráficos de rango medio y reducir la cantidad de núcleos de sombreado daría como resultado un impacto en el rendimiento en comparación con el silicio insignia, aún debería ofrecer un rendimiento decente para los juegos de alta gama.

Queremos que Google mantenga su silicio de aprendizaje automático (TPU) dedicado para un procesador Tensor Lite propuesto, ya que también está muy integrado en la canalización de procesamiento de imágenes del teléfono: es lo que le da al Pixel 6 su inteligencia artificial y de imágenes. En contraste, los procesadores de rango medio de Qualcomm y Mediatek tienden a usar hardware de aprendizaje automático menos capaz en comparación con su silicio insignia. Pero el TPU es la parte más importante de la identidad de Tensor y permite las características actuales de Pixel y beneficios tangibles como escritura de voz sin conexión, funciones de cámara complejas y traducción de audio en vivo en un Pixel más económico.

El silicio de nivel medio no se trata solo de rendimiento y costo, podría liberar a Google para construir un dispositivo más compacto.

Sin embargo, el módem es un área madura para mejorar. El Tensor original usa un módem 5G externo para admitir algunas de las mejores funciones, pero los módems externos generalmente consumen más energía y ocupan más espacio que un módem integrado. Cambiar a un módem menos capaz pero integrado ahorraría energía y costos de componentes, pero con algunos inconvenientes para las velocidades máximas y la preparación para el futuro de 5G. Pero, ¿realmente desea velocidades de 10 Gbps y otras funciones periféricas en lugar de una mejor duración de la batería y costos más bajos en un teléfono de gama media?

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De cualquier manera, un SoC Tensor de gama media con una CPU menos impresionante, una GPU reducida y un módem integrado daría como resultado un diseño que podría no ser tan capaz como el Tensor original. Pero estos cortes liberarían el área de silicio en un chip Tensor Lite, lo que daría como resultado un diseño más pequeño con una mayor duración de la batería y menos preocupaciones por el sobrecalentamiento. Además de los beneficios obvios de un teléfono más duradero y más fresco, también podría permitirle a Google probar cosas nuevas en términos de diseño del teléfono, elevando ligeramente la batería y las limitaciones de enfriamiento. Eso podría significar un diseño más delgado, un teléfono más compacto o algo así como una cubierta plegable. También podría reducir los costos de producción, ya que se pueden producir más conjuntos de chips a partir de la misma oblea de silicio.

Las ventajas superan las desventajas

Tensor Google IO 2022 en el pixel 6a

Eso no quiere decir que un procesador Tensor de gama media para la serie Pixel A no tenga inconvenientes, ya que el uso de un SoC de gama alta tiene algunas ventajas.

Al continuar utilizando el procesador insignia Tensor del año pasado, los teléfonos Pixel A tienen mucha potencia y un mejor rendimiento que sus rivales. Y esta potencia garantiza un rendimiento uniforme en general y una experiencia fluida cuando se juegan juegos de alta gama, lo que le da a Google el derecho de presumir en la línea del iPhone SE de Apple. Un chip Tensor insignia en un teléfono Pixel A también simplifica las cosas para Google cuando se trata de trasladar las funciones insignia de Pixel a la serie Pixel A, y simplifica el proceso de desarrollo para mantener sus teléfonos actualizados.

Como descubrimos con el iPhone SE, el buque insignia de silicio puede exagerarse en un teléfono inteligente de gama media.

También es cuestionable si Google ahorraría dinero al cambiar a un chip Tensor de rango medio. Es posible que la compañía esté utilizando el conjunto de chips Tensor insignia, ya que ya tiene muchas existencias. Además, un nuevo chip requeriría costos adicionales de investigación, desarrollo y puesta en marcha de la producción.

Sin embargo, hay beneficios claramente significativos al usar un procesador Tensor de rango medio. Entre una etiqueta de precio potencialmente más barata, un conjunto de funciones de rango medio más optimizado, un chip más genial y un teléfono con una batería más amigable, los beneficios son obvios. Además, el rango medio no tiene por qué significar poca potencia, ya que los mejores procesadores de rango medio de la actualidad pueden competir con los SoC emblemáticos más antiguos.

¿Debería Google hacer un chipset Tensor de rango medio para el Pixel A?

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