Elon Musk amenaza con construir una alternativa a Android y iPhone. Eso no sucederá.

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Elon Musk dice que podría construir una plataforma móvil alternativa si fuera necesario. A eso decimos, no nos amenaces con pasar un buen rato, Elon.

El viernes por la noche, Musk respondió a un tuit en el que lo elogiaba por construir su propio teléfono en caso de que Google y Apple decidieran lanzar la aplicación de Twitter desde sus respectivas tiendas de aplicaciones.

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«Ciertamente espero que no llegue a eso, pero sí, si no hay otra manera, haré un teléfono alternativo», respondió el nuevo dueño de la aplicación Bird. El tuit provocó reacciones de apoyo por parte de los fanáticos, pero también mucho desprecio por parte de los medios tecnológicos.

Retrocedamos un poco y respondamos las grandes preguntas.

Ciertamente espero que no llegue a eso, pero sí, si todo lo demás falla, haré un teléfono alternativo.

¿Por qué Musk necesitaría una alternativa al iPhone y Android?

El comentario de Musk se produjo después de la especulación en los últimos días de que Apple y posiblemente Google podrían decidir expulsar a Twitter de App Store y Play Store. No hay mucho que respalde esta especulación: el hecho principal que la condujo fue la decisión de Phil Schiller, jefe de marketing y App Store de Apple, de desactivar su cuenta personal de Twitter.

No sabemos por qué Schiller desactivó su Twitter, pero tal vez tenga algo que ver con la tormenta de controversia que se ha desatado en el servicio desde que Musk se hizo cargo. Los aspectos más destacados incluyen despidos caóticos, el lanzamiento fallido del cheque azul por dinero en efectivo, la decisión de restablecer a Donald Trump y una serie de otras cuentas suspendidas y, por supuesto, los propios tuits de Musk, llenos de puntos de discusión de los teóricos de la conspiración.

La decisión de Phil Schiller puede ser personal. Pero lo más probable es que sea una señal para Musk, que está trabajando para convertir Twitter en un servicio de suscripción. Esto es importante. Sigue el dinero, como dicen, y en este caso el dinero va de las cuentas bancarias de Twitter a las de Apple.

Al ir a la batalla, es mejor no depender de tu enemigo.

Según los términos de la App Store, Apple podría requerir una reducción del 15 % al 30 % en todas las transacciones de compra dentro de la aplicación en la aplicación de Twitter. En otras palabras, ¿que Musk exige 8 dólares al mes a cambio de un cheque azul? Unos pocos dólares podrían ir a Apple. Decimos «podría» porque no sabemos si ese es realmente el caso: Apple ha sido inconsistente al aplicar sus propias reglas cuando se trata de IAP. Es la misma historia con Google.

Claramente, Musk no está contento con el statu quo, como dejó claro en un Pío de hace unas semanas. Frente a una deuda masiva y un éxodo de anunciantes, Twitter realmente no puede permitirse pagar un enorme impuesto a Apple (o Google).

Y luego está el tema del contenido y la reputación. Tanto Apple como Google se han negado previamente a permitir aplicaciones que creen que violaron sus términos sobre el discurso de odio y el extremismo. Parler y Gab son los ejemplos más conocidos. Bajo Musk, Twitter ha visto una ráfaga de discursos que Apple o Google podrían ver como una amenaza a su propia reputación. Es una exageración decir que Twitter está en peligro de ser expulsado de las tiendas de aplicaciones, pero incluso insinuar la idea probablemente perjudique a la empresa.

Básicamente, el dinero y la percepción son las razones por las que se está gestando una guerra entre el Twitter de Elon y Apple y Google. Al ir a la batalla, es mejor no depender de tu enemigo. De ahí esta conversación sobre hacer un teléfono alternativo.

¿Podría Musk hacer su propio teléfono?

¡Sí! Eso es bastante simple. No se necesita mucho para crear un nuevo teléfono inteligente. Hay muchas compañías que te construirán un teléfono por una tarifa. Una startup relativamente pequeña como Nothing puede darse el lujo de crear un diseño interesante y algunas características de software únicas. Elon Musk, incluso con la tarea de dirigir tres grandes empresas, podría hacerlo con relativa facilidad.

Entonces, ¿por qué es una amenaza vacía entonces?

El problema no es el teléfono ni siquiera el sistema operativo. El problema es la plataforma: SO + tienda de aplicaciones + ecosistema. Pregúntale a Microsoft, Huawei, Samsung o Amazon. Todas estas empresas masivamente poderosas han intentado, sin éxito, crear alternativas a las plataformas propiedad del duopolio Google-Apple. Invirtieron decenas de miles de millones en sus esfuerzos, contrataron a las personas más brillantes y, finalmente, se dieron por vencidos o no llegaron a ninguna parte.

En 2022, crear una nueva plataforma para teléfonos inteligentes es el último problema del huevo y la gallina. Para que una nueva plataforma tenga éxito, necesita aplicaciones. Para lograr que los desarrolladores construyan esas aplicaciones, necesita una plataforma exitosa. Claro, puede arrojar dinero al problema, como lo hizo Huawei cuando se cortó de Play Store. Pero las posibilidades de lograr algún progreso son escasas.

si no hay otra opción, prenderé fuego a más dinero de mis acreedores y lo tiraré en una astilladora de madera

Es más complicado si su principal rival también posee aplicaciones que la mayoría de los usuarios consideran imprescindibles. ¿Por qué ayudaría Google a crear una alternativa a la plataforma Android/Play Store? ¿Por qué crearía aplicaciones para una plataforma que colapsa y se quema o se convierte en un competidor peligroso?

Musk debería presentar un nuevo teléfono (¡fácil!), Sistema operativo (también fácil, solo para Android), tienda de aplicaciones (un poco más complicada), un ecosistema de aplicaciones deseables (muy difícil) y alternativas convincentes a las aplicaciones y servicios. ofrecido por Google (extremadamente difícil).

En otras palabras, Musk debería replicar todo lo que Google hace con Android, Play Store y su conjunto de aplicaciones, y hacerlo extremadamente rápido (meses, no años). Y eso es sólo para empezar.

Construir una tercera plataforma móvil exitosa no es lo mismo que construir Tesla.

Es cierto que Musk tiene un historial de perturbar industrias establecidas y arraigadas. Pero Tesla y SpaceX revolucionaron sus industrias a través de la innovación tecnológica, no de la construcción de plataformas. Y el historial de Musk en la gestión de grandes plataformas ha sido irregular hasta ahora. Solo mira Twitter.

Construir una tercera plataforma móvil exitosa no es lo mismo que construir Tesla. Es más como construir The Boring Company (¿recuerdas?). No se trata de inventar un teléfono o incluso una tienda de aplicaciones, al igual que The Boring Company no se trata de cavar túneles. Implica construir una red enormemente compleja y costosa desde cero, colaborando con miles de otras partes interesadas, compitiendo con la infraestructura establecida, y convencer a la gente común para que lo use. Lo que explica por qué lo más grande que The Boring Company ha logrado hasta la fecha es un túnel bastante aburrido debajo de Las Vegas.

En definitiva, Elon Musk ha demostrado que no deja que otros decidan por él, ni para bien ni para mal. Muy bien se viene un teléfono de Elon. Incluso puede ser bueno. Pero no será una alternativa real a Android o iPhone.

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