Google golpea a Sonos con múltiples demandas por supuesta infracción de patente

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Google ha golpeado a Sonos con algunas demandas por supuesta infracción de patente. Las demandas alegan la infracción de siete patentes relacionadas con altavoces inteligentes inalámbricos. Cubren tecnologías relacionadas con la detección de palabras clave, la carga inalámbrica y «cómo un grupo de oradores determina cuál responder a la entrada de voz».

Las demandas se presentaron el lunes en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California. Google también planea presentar demandas similares ante la Comisión de Comercio Internacional (ITC) de los Estados Unidos pronto. Quiere que se prohíba la importación de productos Sonos que utilicen las patentes infringidas.

Según Google, ha presentado las dos demandas para defender su tecnología. La compañía dice que Sonos ha infringido sus patentes y «comenzó una campaña agresiva y engañosa» contra sus productos. Estas prácticas «vinieron en detrimento de nuestros clientes compartidos», dijo a The Verge, el portavoz de Google, José Castañeda.

Sin embargo, como era de esperar, Sonos no está comprando nada de esto. La compañía dijo que las demandas son una «táctica de acoso» de Google diseñada para suprimir su voz contra las prácticas monopólicas del gigante tecnológico. El fabricante de altavoces inteligentes también afirma que Google quiere evitar los pagos de regalías y acabar con los competidores más pequeños. “No funcionará”, dijo Eddie Lazarus, director legal de Sonos.

Parece que la batalla legal entre Google y Sonos nunca terminará

Google y Sonos se han visto envueltos en batallas legales desde enero de 2020. Este último demandó al primero por supuesta infracción de patente relacionada con su tecnología de altavoces multisala. La compañía dijo que Google obtuvo acceso a la tecnología a través de una asociación anterior y continuó usándola en sus productos sin la licencia adecuada. Siguieron varias otras demandas, que involucraban más tecnologías de altavoces inteligentes.

Como era de esperar, Google respondió con acusaciones similares, solo para que Sonos respondiera con más demandas. En agosto del año pasado, un juez del ITC falló provisionalmente a favor de Sonos. Si bien Google impugnó esa decisión, la Comisión nuevamente falló en contra de la decisión en enero. El juez ordenó una prohibición de importación de los productos infractores de Google.

Este fallo obligó a Google a realizar algunos cambios en sus altavoces inteligentes. Los usuarios perdieron la capacidad de ajustar el volumen de varios altavoces en un grupo al mismo tiempo. Ahora tienen que ajustar el volumen de cada altavoz individualmente, lo que puede resultar bastante molesto. Además, la empresa tuvo que eliminar la función que permitía a los usuarios controlar el volumen de un grupo de altavoces mediante la perilla de volumen físico de su teléfono.

Unos meses después, Google vuelve a demandar a Sonos. La compañía parece no poder superar que este último gane la primera baza. Pero quien gana la batalla legal final, son en última instancia los usuarios quienes tienen que sufrir.

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