La piratería digital llegó para quedarse

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Hadlee Simons / Autoridad de Android

Hágase esta pregunta: «¿Soy un pirata?» En otras palabras, ¿ha participado recientemente en la piratería de contenido? Si está pensando que no porque no ha lanzado un cliente de BitTorrent en mucho tiempo o no ha visitado un sitio web dirigido a la piratería, es posible que desee pensar de nuevo.

Descargar torrents no es la única forma de piratear contenido. ¿Alguna vez has usado la cuenta de Netflix de otra persona? Eso es piratería, ya que está utilizando contenido por el que de otro modo tendría que pagar. La persona que puso su cuenta a libre disposición también está facilitando la piratería.

Aunque ahora está abandonado, YouTube Vanced era una forma de piratear una experiencia que normalmente te costaría dinero. Popcorn Time, ahora también desaparecido, era otra forma increíblemente popular de transmitir contenido pago de forma gratuita, pero también piratería.

En los últimos años, las líneas entre los que piratean y los que no se han desdibujado se han desdibujado. Pero una cosa es segura: después de un largo declive de la piratería en todo el mundo, el consumo de contenido gratuito está aumentando nuevamente. Esta vez podría haber llegado para quedarse.

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El auge y la caída de la piratería

Logotipo de Netflix en la pantalla de un teléfono junto a una tina de palomitas de maíz derramada.

Édgar Cervantes / Autoridad Android

En los primeros días de la piratería en Internet, todo consistía en compartir archivos MP3 a través de servicios como Napster y Limewire. Estos servicios hicieron mucho más fácil piratear música que visitar una tienda y comprar una grabación física. La práctica de obtener música ilegalmente estaba muy extendida en los campus universitarios en esta época. En palabras de Stephen Witt en su libro How Music Got Free:

La piratería musical a fines de la década de 1990 se convirtió en lo que fueron los experimentos con drogas a fines de la década de 1960: una transgresión generacional tanto de las normas sociales como de la legislación existente, con pocas consecuencias reflexivas.

A lo largo de los años, el intercambio de archivos ha ido más allá de la música para incluir programas de televisión, películas, videojuegos, software de computadora, libros y más. En 1998, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley de derechos de autor del milenio digital (DMCA). Destinado a luchar contra la piratería, dio a las entidades legales los dientes necesarios para luchar contra los piratas digitales al tiempo que evita que los proveedores de contenido sean responsables de las infracciones de derechos de autor por parte de sus usuarios.

Desafortunadamente, esto no funcionó correctamente para evitar el problema. Facilitó el enjuiciamiento de los piratas, pero aparte de algunos casos de alto perfil, la mayoría de los piratas no tenían miedo de la DMCA. La piratería siguió aumentando.

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Entonces sucedió algo interesante: Netflix. En 2007, la compañía comenzó a transmitir piezas seleccionadas de contenido de video a través de Internet, lo que permitió a los usuarios ver películas y programas de televisión al instante por una única tarifa mensual. El éxito de Netflix en este campo ha llevado a muchos otros servicios de transmisión de video, incluidos Amazon Prime Video, Hulu y, más recientemente, Disney Plus y Apple TV Plus.

Tratar de detener a los piratas con la ley no resolvió el problema. Proporcionar a las personas formas baratas, fáciles y legales de consumir contenido sí lo hizo.

Asimismo, Spotify, Pandora y Deezer dieron acceso a los usuarios a millones de horas de música popular. Hoy también contamos con servicios como Xbox Game Pass Ultimate, que actúa como un ‘Netflix de los videojuegos’.

En otras palabras, tratar de detener a los piratas con la ley no resolvió el problema. Darle a la gente formas baratas de consumir contenido fácilmente y legalmente lo hizo. Si bien la piratería nunca desapareció, comenzó a disminuir año tras año.

Tratando de frenar la piratería

Configuración avanzada del menú para el bloqueo de patrocinadores de YouTube

Calvin Wankhede / Autoridad de Android

Si bien los servicios de transmisión ayudaron a frenar la piratería, no fueron una panacea. La piratería aumenta y disminuye dependiendo de varios factores. Por ejemplo, una recesión económica generalmente conduce a más piratería simplemente porque las personas ya no pueden pagar los servicios. El contenido bloqueado por ubicación también crea un vacío en el que se puede propagar la piratería. Después de todo, si no puede obtener contenido legalmente debido al lugar donde vive, inevitablemente encontrará una forma de sortear esa restricción.

Sin embargo, el gran padre de todos es la pandemia del COVID-19, que ha provocado un aumento importante de la piratería. Con los bloqueos en todo el mundo encerrando a millones de personas en sus hogares, la capacidad de consumir entretenimiento se convirtió en una necesidad urgente. Ya sea compartiendo contraseñas, transmisión ilegal o incluso descargas de torrents a la antigua, la gente parecía dispuesta a infringir la ley para evitar volverse loca. Desde 2020, la piratería ha vuelto a ganar mucho impulso.

La pandemia de COVID-19 y el estancamiento de la economía contribuyeron a un aumento de la piratería y las empresas estaban preparadas para combatirla.

Por supuesto, los proveedores de contenido no tienen intención de dejar esto sin revisar. Dos cambios recientes contra la piratería provinieron de Google y Netflix. Google forzó recientemente el cierre de la popular herramienta de piratería YouTube Vanced, que ofrecía varias funciones que normalmente obtendrías al suscribirte a YouTube Premium. Mientras tanto, Netflix está probando una tarifa mensual para los usuarios que comparten sus cuentas con otros. La compañía espera que esta tarifa aliente a los usuarios de contraseñas a revocar el acceso, alentando a los usuarios compartidos a iniciar sus propias suscripciones pagas.

En estos dos casos, las medidas parecen buenas ideas. Después de todo, si no usaste Vanced para la piratería y no compartes tu contraseña de Netflix, nada cambiará para ti. Solo los piratas tienen problemas, ¿verdad?

El problema es que estos esfuerzos no son beneficio usuarios de ninguna manera. Tenga en cuenta que los elementos disuasivos contra la piratería no funcionan tan bien como para brindarles a los usuarios un acceso fácil a contenido a un precio razonable. Mientras las empresas utilicen el enfoque de la zanahoria en lugar del palo, la piratería debería desaparecer por sí sola.

Sin embargo, parece que las compañías de transmisión no entienden eso.

Subir precios, bloquear usuarios

rollo crujiente hbo max

Además de la sanción financiera por compartir contraseñas, Netflix también ha aumentado recientemente los precios en todos los ámbitos. Por supuesto, la compañía dice que estos aumentos se deben a los costos involucrados en la creación de todo el contenido original. Pero no hay duda de que los aumentos de precios conducen a la deserción (los usuarios abandonan las suscripciones a los rivales) y, en algunos casos, a la piratería.

Amazon también ha aumentado recientemente el precio de una membresía Prime. El precio de Hulu con Live TV subió en 2021, aunque ahora se incluyen Disney Plus y ESPN Plus. Spotify también aumentó los costos de suscripción en 2021. Parece que la mayoría de las principales plataformas de transmisión vieron el salto de COVID-19 en el consumo de medios como la oportunidad perfecta para aumentar los precios y obtener ganancias.

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Los aumentos de precios no son lo único que han hecho las empresas que podría llevar a los usuarios a la piratería. La plataforma de transmisión de anime Crunchyroll retiró recientemente su plan con publicidad para series nuevas y en curso. Antes de este cambio, cualquiera podía ver prácticamente cualquier contenido en Crunchyroll de forma gratuita si no le importaba ver anuncios. Sin embargo, ahora este servicio solo funciona para programas que ya no están en producción.

Estos cambios no hacen que los servicios de transmisión sean más atractivos que la piratería. Cuando los combina con restricciones regionales, límites de dispositivos de transmisión, descargas bloqueadas y otros aspectos comunes de las suscripciones de transmisión, comienza a comprender por qué alguien podría encontrar la piratería más fácil.

Sin mencionar el mayor problema que lleva a los usuarios a la piratería.

La fatiga de transmisión es real

Interfaz de inicio de Roku con varias aplicaciones de transmisión

Ryan Haines / Autoridad de Android

En 2007, Netflix era el único actor importante en la transmisión de películas y TV. Mucho ha cambiado desde entonces. Ahora no hay una compañía de medios que no ofrezca algún tipo de servicio basado en suscripción.

Esto hace que la situación sea abrumadora para la mayoría de las personas. Por ejemplo, alguien a quien le gusta el programa de televisión The Office necesita una suscripción a Peacock para verlo. Es casi seguro que esa persona también disfrutaría de un programa como Ted Lasso, que requiere una suscripción a Apple TV Plus. The Good Place es otro programa que probablemente les encantaría y requiere una suscripción a Netflix. Son tres suscripciones diferentes para ver solo tres programas muy populares.

Si desea ver tres programas increíblemente populares en estos días, es posible que necesite tres suscripciones diferentes.

La situación empeora aún más cuando considera que uno de esos servicios de transmisión podría no ofrecerle a esta persona mucho más de interés, lo que significa que tiene que pagar una tarifa de suscripción para ver solo un programa.

La programación deportiva es aún más complicada. Mi colega Rita El Khoury acaba de mudarse a Francia y descubrió que necesitaba suscribirse a cinco servicios diferentes para ver todos los partidos de sus dos equipos de fútbol favoritos (fútbol americano para nosotros). Eso es sólo para el fútbol. Si quería jugar tenis, baloncesto, fútbol americano u otros deportes, necesitaba algunas suscripciones adicionales. Es una locura.

Obviamente, cada plataforma de transmisión espera que su contenido específico sea lo suficientemente fuerte como para que a la gente no le importe agregarlo a la pila. Eso tiene sentido si hay tres o cuatro jugadores. Pero hoy, incluso si elimina las plataformas deportivas, hay no menos de una docena de importantes servicios de transmisión, y más por venir. Inevitablemente, lo que sucederá aquí para muchas personas es que se suscriban a un puñado de servicios que ofrecen el mayor valor y luego pirateen el contenido de otros.

Las empresas hacen de la piratería la opción más atractiva

Amazon Echo Show 10 servicios de transmisión

Adamya Sharma / Autoridad de Android

Famosamente, Gabe Newell, cofundador y actual presidente de Valve, que administra la plataforma de juegos Steam, dijo lo siguiente sobre la piratería:

La forma más fácil de detener la piratería es no poner a funcionar la tecnología antipiratería. Es brindándoles a esas personas un servicio mejor que el que reciben de los piratas.

Hoy en día, el mundo de la transmisión de películas y TV no ofrece lo que describe Newell.

Originalmente, los servicios de transmisión fueron el auge del corte de cable, es decir, la terminación de una suscripción de cable tradicional para depender únicamente de la transmisión basada en Internet. La razón por la que los consumidores acudieron en masa al streaming fue que el cable era demasiado caro y los obligaba a pagar por canales y servicios que no les importaban.

Ahora, en lugar de ser la solución a ese problema, los servicios de transmisión solo traen de vuelta el mismo problema. Las empresas esperan que las personas paguen tarifas elevadas cada mes para acceder al contenido que desean, incluso si el resto del contenido de la plataforma no les interesa.

Sin embargo, a diferencia del cable tradicional, es muy fácil usar la piratería en lugar de la transmisión por Internet. A menos que los servicios de transmisión puedan ofrecer a los consumidores exactamente lo que quieren a precios asequibles, la piratería nunca será la opción menos atractiva. La piratería se quedará aquí.

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