El sonido envolvente hace que ver películas en un cine sea mucho más emocionante. Esto lo convierte en una experiencia inmersiva y emocionante, y no es de extrañar que la gente quiera imitarlo en casa.

Pero, ¿qué pasa si no tienes varios parlantes en tu sala de estar? Ahí es donde entra el audio espacial. Con la ayuda de la tecnología y algunas matemáticas avanzadas, los auriculares pueden sonar como un sistema de múltiples altavoces.

¿Qué es el audio espacial?

Para comprender qué es el audio espacial, también conocido como «envolvente virtual», entre otras cosas, y cómo funciona, primero necesita información básica sobre el oído humano y la audición. Con dos oídos, nuestro cerebro puede determinar la dirección y la fuente de un sonido. Por ejemplo, si hay un sonido proveniente de la derecha, su oído derecho lo captará primero y poco tiempo después lo detectará su oído izquierdo.

Además, su cabeza y hombros también cambiarán el sonido y actuarán como otra fuente de información al respecto. Nuestros cerebros luego, inconscientemente, juntan todo esto. Experimentamos el resultado final como un lugar en un área determinada en el espacio y el tiempo.

Extender esto a los altavoces es bastante fácil. La colocación de varios altavoces en una habitación permite que los sonidos provengan de diferentes lugares, viajen una cierta distancia y lleguen a nuestros oídos.

Un par de auriculares Bose Noise Cancelling 700 sobre la mesa.

Zak Khan / Autoridad de Android

Pero, ¿y si escuchas a través de auriculares? Los auriculares suelen tener sus controladores justo al lado o dentro de la oreja. Así que tu cerebro no puede hacer mucho más que determinar izquierda y derecha. Puede agregar varios controladores a cada lado de un auricular (llamado «envolvente verdadero»), pero eso hace que los auriculares sean bastante grandes y pesados. Sin embargo, hay algunos modelos que hacen esto y pueden funcionar con cualquier receptor de cine en casa estándar para crear efectos de sonido envolvente. Pero este enfoque tiene sus inconvenientes. Girar la cabeza puede hacer que todo se desincronice y, por lo tanto, rompa la experiencia inmersiva.

La solución superior es envolvente virtual. Utiliza auriculares más o menos estándar y algunas matemáticas avanzadas, procesamiento de señales y algoritmos.

Sin complicarse demasiado, en realidad engaña a nuestro cerebro para que piense que los sonidos provienen de nuestro alrededor.

Luego, un auricular o un procesador de señal digital externo imita de manera efectiva las ondas de sonido que nuestros oídos y nuestro cerebro perciben como si realmente estuvieran sucediendo a nuestro alrededor, pasando por nuestros oídos y nuestro cuerpo. La combinación de esto con el seguimiento de la cabeza da como resultado una experiencia de sonido envolvente que funciona incluso cuando te estás moviendo.

¿Cómo funciona el audio espacial?

Auricular derecho del Sony WH-1000XM5 colocado sobre la mesa

Chris Thomas / Autoridad de Android

El audio espacial requiere algunas piezas diferentes para funcionar. Para empezar con el hardware, necesita auriculares y un procesador de señal. Esto puede estar en los propios auriculares, el dispositivo de reproducción o un complemento externo.

Luego, el audio espacial necesita contenido mezclado específicamente para él. Eso significa que muchas grabaciones retro y antiguas no funcionarán (a menos que sean remezcladas), pero muchas canciones modernas reciben este tratamiento. En la actualidad, el audio espacial es más común en las películas que en la música. Sin embargo, un número cada vez mayor de canciones y servicios de transmisión lo ofrecen.

Probamos en laboratorio el Sony WH-1000XM5 con equipos de última generación

Chris Thomas / Autoridad de Android

Una vez que todo esté en su lugar, el audio espacial puede brillar. Para simplificar algunas ideas muy grandes y complejas, el audio espacial usa lo que sucede con el sonido en la cabeza y los hombros humanos para determinar cómo las ondas de sonido de diferentes fuentes llegarán a sus oídos. Esto se puede hacer escaneando tus oídos o usando un modelo físico de una cabeza humana. Esencialmente, imita lo que sucede con los sonidos como si vinieran de diferentes direcciones y golpearan tus oídos.

En lugar de que los sonidos sean «puntos» en el espacio, los sonidos se interpretan como «objetos» que pueden moverse y cambiar con el tiempo.

Para un análogo del mundo real, considere una ambulancia que pasa a su lado. No solo se vuelve más fuerte cuanto más se acerca a ti, sino que el tono de la sirena cambia tanto cuando se acerca como cuando se va. Para que el audio espacial cree un sonido envolvente convincente, estos tipos de cambios y efectos deben ocurrir para cada objeto de audio individual. Si cree que los auriculares no pueden hacer esto, intente escuchar un video de YouTube con audio binaural por sí mismo.

Si eso suena como que requiere mucho poder de cómputo y matemáticas, entonces lo es. Afortunadamente, los procesadores de señal se han vuelto mucho más baratos con los años, por lo que es posible hacer todos los cálculos necesarios en un par de auriculares o una caja externa. Aquí también es donde las diferentes tecnologías de audio espacial realmente comienzan a diferir en su enfoque, como Dolby Atmos versus DTS Headphone:X. Todos usan la misma idea básica, pero sus implementaciones varían.

¿Vale la pena usar el audio espacial?

Aplicación de mareas para Android

Si bien la tecnología detrás del audio espacial es bastante complicada e impresionante, ¿realmente marca la diferencia? En una palabra: sí. El audio espacial realmente funciona y puede hacer que parezca que estás rodeado por un paisaje sonoro completamente inmersivo. Pero si «vale la pena» también depende de algunos otros factores.

Los auriculares suelen ser mucho más caros si admiten audio espacial, debido a la potencia de procesamiento adicional y al hardware necesario. Y aunque muchas películas incluyen bandas sonoras de audio espacial de forma predeterminada, ese no es el caso de la música. Solo ciertos servicios de transmisión, como Tidal, Deezer y Spotify HiFi (cuando se lance), ofrecerán esta función para canciones seleccionadas.

Además, diferentes empresas tienen sus propias implementaciones. Estos incluyen Dolby Atmos, Apple Spatial Audio, Windows Sonic y más. Algunos de estos pueden incluso hacer que el contenido no espacial suene más inmersivo, pero no será exactamente como el contenido espacial real.

El audio espacial funciona mejor con contenido compatible y auriculares si tiene tiempo para disfrutar realmente de la experiencia.

Cuando decide dar el paso al audio espacial, debe determinar qué dispositivos y servicios de transmisión tiene o desea comprar. También necesita determinar dónde y qué va a escuchar. Por ejemplo, el audio espacial probablemente no sea apropiado para el gimnasio, ya que te concentrarás en hacer ejercicio. También puede distraer un poco mientras viaja. El audio espacial funciona mejor cuando tiene el tiempo y la capacidad para concentrarse en el contenido.

El audio espacial ciertamente crea un paisaje sonoro más inmersivo. Si está dispuesto a gastar el dinero y encontrar el tiempo para rastrear películas y música de audio espacial, vale la pena.

¿Qué dispositivos admiten audio espacial?

Grabación de la aplicación Samsung Galaxy Buds Pro

Chase Bernath / Autoridad de Android

Muchos dispositivos que admiten audio espacial son productos emblemáticos de renombre, como el Sony WH-1000XM5, que admite Sony 360 Reality Audio en Tidal, Deezer y Nugs. Estas implementaciones a menudo son incompatibles entre sí. Por ejemplo, si eliges los Apple AirPods Max, tienes que usar los contenidos y servicios de Apple, aunque Dolby Atmos también está disponible a través de Apple Music. Mientras tanto, Samsung también usa Dolby Atmos en sus productos, incluido el Samsung Galaxy Buds Pro.

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Ciertas consolas de videojuegos y auriculares implementan su propia versión de audio espacial. Por ejemplo, PlayStation 3D Audio funcionará en cualquier par de auriculares, siempre que tenga una PlayStation 5. Algunos auriculares para juegos, como HyperX Cloud Flight S, también admiten sonido envolvente. Muchos teléfonos inteligentes, incluido el Samsung Galaxy S22 con soporte Dolby Atmos, también tienen algún tipo de audio espacial. Asegúrese de que los tipos de audio espacial admitidos sean compatibles con sus auriculares antes de comprarlos.

Tenga en cuenta que incluso si su dispositivo y sus auriculares admiten el mismo tipo de audio espacial, aún necesitará contenido mezclado con él. Probablemente sea más fácil apegarse a un estándar de audio espacial y construir su colección en torno a eso, en lugar de saltar de un lado a otro.

Por biopaul

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