Si no sabe por qué la materia es importante para los hogares inteligentes, tenemos una introducción para usted a continuación, pero para decirlo de la manera más breve posible: simplicidad. Es un protocolo universal que permite que los accesorios funcionen en cualquier plataforma de hogar inteligente importante y, en última instancia (en muchos casos), pone fin a la cuestión de si algo es compatible con Amazon Alexa, Google Assistant, Apple HomeKit o Samsung SmartThings.

Desde el anuncio, ha habido dudas sobre qué tan ampliamente se adoptará Matter y si se implementará sin problemas. O no en absoluto. Ya ha habido algunos retrasos: originalmente estaba programado para lanzarse en 2020 y luego a mediados de 2022. La buena noticia es que, según los desarrollos recientes, es probable que alcance su objetivo actual de otoño de 2022 y se convierta de facto en la industria de hogares inteligentes.

Excavar más hondo: Por qué es importante el protocolo de hogar inteligente Matter

Las barreras de alambre están cayendo

El enrutador Wi-Fi Eero Pro 6E en un escritorio

Recientemente, Thread Group anunció el lanzamiento de Thread 1.3.0, la primera versión de la tecnología que permite el soporte programado de Matter. ¿Qué es el alambre? Nuevamente, hay más en nuestra explicación anterior de Matter, pero esencialmente es un protocolo inalámbrico basado en Zigbee que permite que los accesorios inteligentes para el hogar formen su propia red de malla. Cada producto Thread funciona como un «enrutador de borde» de bajo consumo, lo que significa menos dependencia de los concentradores o Wi-Fi. Por extensión, los dispositivos Thread tienden a ser más receptivos.

En teoría, no hay ninguna razón por la que no pueda vincular las luces Nanoleaf, un Amazon Echo y un Nest Hub Max en la misma red Thread.

Thread está destinado a ser la infraestructura principal de Matter, aunque este último técnicamente puede operar a través de Wi-Fi, Ethernet y Bluetooth. Eso hace que Thread 1.3.0 sea un hito crucial. A la mayoría de los dispositivos les llevará un tiempo obtener la actualización, pero en teoría no hay razón por la que no puedas conectar las luces Nanoleaf, un Amazon Echo cercano y un Nest Hub Max a la misma red Thread en el futuro.

Mientras tanto, el apoyo general de la industria a Thread está cobrando impulso. Ya está en productos como los paneles Nanoleaf, los enrutadores Eero y el HomePod mini de Apple, y tanto Amazon como Google prometieron llevarlo a los altavoces y pantallas inteligentes existentes. Esos productos están en el corazón de muchos hogares inteligentes, por lo que es una decisión de bajo riesgo para que otros proveedores se embarquen.

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Apple no parece estar persiguiendo

Apple anuncia compatibilidad con Matter para HomeKit en WWDC 2022

Roger Fingas / Autoridad de Android

Apple es miembro fundador de Matter junto con gigantes como (entre otros) Amazon, Google y Samsung. A pesar de esto, y de la compatibilidad con Thread en el HomePod mini y el Apple TV 4K, existe la preocupación de que Apple esté creando barreras artificiales que frustran el propósito del estándar. La empresa es notoriamente resistente a que otros jueguen en su jardín amurallado, ya sea porque puede distraer la atención de las ventas o amenazar la seguridad de plataformas como HomeKit.

Esas barreras aún representan una amenaza, y apostaría contra un Amazon Echo con una funcionalidad más que básica a través de la aplicación Apple Home. Aún así, hay señales de que Apple se toma en serio su compromiso con Matter, que será fundamental para que el estándar tenga éxito.

Primero, Apple se aseguró de mostrar Matter en su discurso de apertura de la WWDC 2022 en junio, prometiendo apoyo este otoño. La compañía rara vez pasa mucho tiempo hablando de tecnología para el hogar inteligente en los eventos de prensa, por lo que mencionar específicamente a Matter, con una fecha de lanzamiento a corto plazo nada menos, envía un mensaje tanto al público como a los desarrolladores.

Más recientemente, Apple dijo que «introduciría una nueva arquitectura para una experiencia aún más eficiente y confiable» en las versiones iOS 16 y iPadOS 16 de la aplicación Apple Home. Si bien no está confirmado, se parece mucho a Matter, que presumiblemente requeriría un nuevo código para habilitar tanto el protocolo como los tipos de dispositivos agregados. HomeKit ha sufrido durante mucho tiempo puntos ciegos y no es compatible con aspiradoras robóticas, por ejemplo, algo que Alexa y Google Assistant han estado haciendo durante años.

Mencionar Matter específicamente en WWDC destaca su importancia tanto para el público como para los desarrolladores.

Apple puede ver esto como una oportunidad para ponerse al día en la carrera de hogares inteligentes. HomeKit tiene muchos seguidores, pero su participación en el mercado y el apoyo de los proveedores se han quedado rezagados con respecto a Amazon y Google, afectados por factores como las demandas de seguridad de HomeKit. Con un campo de juego más nivelado, la influencia de Apple en la industria de teléfonos y tabletas finalmente puede convertirse en una realidad.

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La fecha de lanzamiento de Matter coincide con otras ventanas de lanzamiento

Google I/O 2019 Nest Hub Max Face Match

La atención de los medios a menudo ignora el hecho de que Amazon, Apple y Google están listos (si no es demasiado tarde) para nuevos altavoces y pantallas inteligentes. Los últimos anuncios importantes de Amazon fueron en septiembre de 2020 y, con la excepción del Nest Hub de segunda generación, Google se encuentra en un lugar similar. No es normal que la alineación de ambas compañías sea tan estática. La línea de hogares inteligentes de Apple en realidad se ha reducido a solo Apple TV y HomePod mini, ya que el HomePod original se canceló en marzo de 2021 después de las bajas ventas. Se rumorea que la compañía está trabajando en al menos un nuevo modelo de HomePod.

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Si bien los problemas de la cadena de suministro sin duda han afectado la situación, parece probable que las empresas también se hayan refugiado para actualizar Matter and Thread. Si el estándar hubiera estado listo a tiempo, incluso podríamos haber visto productos Matter en 2021.

Amazon, Google y Apple actualizarán sus altavoces y pantallas pronto. Justo a tiempo para coincidir con el lanzamiento de otoño de Matter.

Además, vale la pena señalar que a las empresas de tecnología les gusta sincronizar el nuevo software con los nuevos lanzamientos de hardware si existe la posibilidad de que ambos coincidan, y prefieren enviar el hardware en el otoño para capitalizar las ventas navideñas. El objetivo de otoño de 2022 de Matter probablemente no sea una coincidencia, dado su respaldo, y ninguna empresa querría darle una ventaja a la competencia al posponer una característica clave de compatibilidad.

¿Esperando a Matter antes de comprar más (u otros) accesorios para el hogar inteligente?

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¿Podría Matter seguir descarrilándose?

Una cocina iluminada con bombillas inteligentes LIFX y tiras de luz

Eso no se puede descartar. Construir un estándar en el que todos puedan estar de acuerdo es un desafío en cualquier industria, y Matter ya se ha suspendido dos veces. Todo lo que se necesita es que uno de los principales prestamistas decida que las especificaciones actuales se interponen en sus planes, por ejemplo, como ejemplos hipotéticos, porque limitan las opciones o consumen demasiada energía de los accesorios que funcionan con baterías.

Si estuviera configurando una casa inteligente ahora, evitaría comprar cualquier cosa que Thread no admita y/o comprometerme con una actualización de Matter.

Sin embargo, por todas las razones que hemos mencionado, parece que hay mucha presión para sacar a Matter por la puerta, y los anuncios se han alineado con el lugar donde el protocolo debería estar tan cerca de implementarse. Si estuviera configurando una casa inteligente ahora, evitaría comprar cualquier cosa que Thread no admita y/o comprometerme con una actualización de Matter. En dos años, la falta de esas cosas podría fechar seriamente su configuración.

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